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子供のVPD

水痘(みずぼうそう)

どんな病気

水痘帯状疱疹ウイルスによっておこる感染力がたいへん強いVPDです。多くの場合それほど重くなりませんが、無視できない数の子どもが重症になり、毎年10名以上が死亡していると考えられています。麻しん(はしか)と同様に空気感染もあり、どこで感染するかわかりません。

みずぼうそうは生後すぐにかかることがありますが、とくに多いのは生後6か月から4歳頃です。保育園でかかることも多く、そうなると保護者が仕事を一定期間休む必要も出ます。

症状や経過

ふつう2~3週間の潜伏期の後に、熱が出て、体に虫さされのような赤い斑点が出てきます。1日くらいでそれが水ぶくれになって、全身に広がります。強いかゆみもあります。熱は数日でおさまって、水ぶくれの所も黒いかさぶたがつくようになり、7日くらいでおさまります。ただし、熱が出ない場合もあれば、高熱が続く場合もあります。

重症になると

軽いと思われるみずぼうそうですが、脳炎や肺炎、皮膚の重い細菌感染症など多くの合併症が知られています。日本でも、約3,000人が重症化し、10人以上が毎年みずぼうそうで死亡しています。特に重症になりやすいのは、1歳前、7~10歳以上、アトピー性皮膚炎など皮膚の病気のある人などですが、健康な子どもや大人も重症になるのが問題です。

予防は?

水痘ワクチン(2014年10月から定期接種・生ワクチン)で予防します。1歳すぐで1回、1回目の接種後3か月たったら2回目を接種します。定期接種になる前の年代の子どもたちも、2回の接種を受けることをおすすめします。

2014年10月の定期接種化によって定期接種対象年齢を中心とした患者数が減少しており、患者数は過去10年間で最も少ない数で推移しています。
一方、定期接種対象年齢以上の年長児や成人では入院を要する重症化のおそれがあります。水痘にかかっていない人はワクチンを2回受けましょう。

水痘(みずぼうそう)と帯状疱疹
水痘と帯状疱疹は、共に水痘・帯状疱疹ウイルスが原因でおこります。水痘はこのウイルスにはじめて感染したときにおこる病気の姿です。一方、帯状疱疹は水痘にかかったことのある人の免疫力が下がったときにおこる病気の姿です。一般的には大人、高齢者の病気です。とりわけ、帯状疱疹後におこる神経痛は激しいことも多く、その人は一生苦しむことになってしまいます。
水痘にかかって体中で増えたウイルスは、治っても体内から消えてしまうのではありません。息を潜めるように、その人の神経細胞の中で静かに生き続けています。そして、その人の免疫力が下がった時に、知覚神経(痛みを感じる神経)を傷つけながら伝わって、再び皮膚に出る(すなわち、帯状疱疹を起こす)タイミングを、今か今かと狙っているのです。
現在、帯状疱疹そのものや、後の神経痛を少しでも軽くするために、50歳以上の人が受けられるワクチンがあります。ワクチンは2種類あり、1つは子どもが受ける水痘ワクチン(生ワクチン)で、もうひとつは帯状疱疹ワクチン(不活化ワクチン)です。詳しくはかかりつけ医にご相談ください。