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みんなのワクチン相談室
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予防接種、ワクチン全般に関するQ&A

予防接種の目的を教えてください。
ワクチンの目的は、3つあります。1つは、自分がかからないため。2つめは、かかっても重症にならないため。もうひとつは、人にうつさないためです。
私たちの周りには、ワクチン接種前の乳幼児、妊婦、高齢者、病気などのためにワクチンを受けられない人が多くいます。このような人たちをVPD(ワクチンで防げる病気)から守るには、社会全体で病気を流行させないことが大切です。
例えば、大人の風しんは軽い症状で済むことが多いのですが、妊娠中にかかるとおなかの赤ちゃんに障害が残ってしまうため、地域で風しんを流行させないことが必要です。
また学童期以降に百日せきにかかっても比較的軽く済みますが、赤ちゃんがかかると命の危険につながります。百日せきを含む三種混合ワクチンなどを入学前に受ける主な目的は、赤ちゃんを守るためです。
かかっても軽く済む病気でも、人に移さないためにワクチンを受ける必要があることをご理解ください。
 
 
 
そもそも、なぜワクチンを受けるのでしょう。
赤ちゃんは、さまざまな感染症にかかり免疫をつけながら成長していきます。でも、赤ちゃんがかかりやすい感染症は、かぜのように軽く済む病気ばかりではありません。感染症の中には、確実な治療法がなく深刻な合併症を起こして命を落としたり、後遺症を残したり、ときには死亡するこわい病気もあります。感染力が強い感染症にかからないようにする最も確実な方法がワクチン接種なのです。
ワクチンを受ける理由は、VPD(ワクチンで防げる病気)は感染力が強く症状が重い病気で、現代においても治療法が確立されていないために、予防するにはワクチンが必要だからです。
 
 
同時接種の目的は何ですか。
日本の赤ちゃんが1歳前に接種する主なワクチンは6~7種類。何回か接種するワクチンもあり、接種回数は15回以上にもなります。また生ワクチン接種後は、4週間あけなければ次のワクチンが接種できません。
そこで、有効なのが同時接種です。同時接種は必要な免疫をできるだけ早くつけてお子さんを守るだけでなく、保護者の方の通院回数を減らすことができます。世界中の小児科医が同時接種をお奨めしているのは、予防接種スケジュールが簡単になり、接種忘れなどが少なくなる(接種率があがる)だけでなく、予防という本来の目的を果たす意味で非常に重要だからなのです。

 
 【関連ページ】同時接種の必要性・安全性
 
 
 
「ワクチンデビューは生後2か月の誕生日」といわれるのはなぜですか。
「ワクチンデビューは生後2か月の誕生日」は、私たちNPO法人VPDを知って、子どもを守ろうの会が全国の小児科を中心に呼びかけているメッセージです。
免疫力の弱い赤ちゃんをVPD(ワクチンで防げる病気)から守るには、その病気にかかりやすくなる前に、ワクチンによって予防する必要があります。
生後2か月から接種するヒブや小児用肺炎球菌、B型肝炎、ロタウイルスは、低月齢から感染しやすいために、早期に免疫を得ておかなければなりません。痛そうだからとか、まだ小さいからという理由で先延ばしにしている間にも感染するおそれがあります。
だから、生後2か月になったら「できるだけ早く」ワクチンを接種することが大切です。
 
 
 
ワクチン接種後は、すぐには次のワクチンを受けられないと聞きました。
ワクチンを接種すると、次のワクチン接種を受けるまで一定の期間をあけることになっています。生ワクチンのあとに別のワクチンを接種する場合は4週間後の同じ曜日から、不活化ワクチン(トキソイドを含む)の場合は1週間後の同じ曜日からとなります。
予防のためには効率的な接種を考えることも大切です。例えば、最初に生後6週で生ワクチンのロタウイルスワクチンだけを接種すると、生後2か月(生後8週)から接種開始できるはずのヒブ、小児用肺炎球菌、B型肝炎ワクチンの接種開始が遅れてしまいます。
効率的に受けるには、ロタウイルス、ヒブ、小児用肺炎球菌、B型肝炎ワクチンの同時接種です。同時接種は、不活化ワクチンと生ワクチンの組み合わせでもできます。
 
 
 
追加接種を受けるのはなぜですか。
ワクチンは、決められたスケジュール通りに受けることで予防効果が高まります。0歳で3回、1歳で追加接種を1回受けるワクチンには、ヒブや小児用肺炎球菌、四種混合などがあります。これらのワクチンを0歳の3回接種だけでやめてしまうとどうなるでしょう。4回のうち3回を受けたのだから、4分の3、約75%くらいは予防効果があると思う人もいるかもしれません。残念ながら、実際には年月が経つと細菌やウイルスから守れないほど効果が落ちてしまうのです。
最後の1回の追加接種をすると、病気に対する抵抗力がぐんと強力になり、予防効果を長く続けられるようになります。きちんと最後の1回まで接種をして赤ちゃんを守ってあげられるように、忘れないでください。
不活化ワクチンは、1回の接種では十分な免疫が得られないため、追加接種で効果を長持ちさせるスケジュールになっています。
 
【関連ページ】ワクチンの種類
 
 
生ワクチンと不活化ワクチンの違いを教えてください。
ワクチンは、生ワクチンと不活化ワクチン(トキソイドも含む)に分けられます。生ワクチンはウイルスや細菌の病原性(毒性)を弱めて、免疫をつくるのに必要な成分を残してあり、不活化ワクチンは、病原性(毒性)を完全になくしています。
生ワクチンのほうが強い免疫を得られ接種回数は1,2回、生ワクチン接種後は4週間(中27日)は次のワクチンを接種できません。不活化ワクチンは、十分な免疫を得るために3~5回接種します。接種後は、1週間(中6日)以上の間隔をあけて次のワクチンを接種します。生ワクチンと不活化ワクチンと同時接種で受けたときには、生ワクチンの接種間隔を空けるようにします。
 
 【関連ページ】ワクチンの種類
 
 
赤ちゃんには予防接種は要らないと聞いたことがあります。
子どもと大人はサイズが違うだけでなく、からだのつくりも異なります。とくに赤ちゃんはからだのつくり、機能がもっとも未発達です。病気に対する免疫力も未発達で、生まれてすぐの免疫力が一番弱く、6か月を過ぎるころから少しずつ強くなってきます。さまざまな感染症にかかることで免疫(抗体)をつけながら成長していきますが、それでも2歳くらいまでは大人に比べるとまだ弱いままです。
だから、病気にかかりやすく、重症化しやすい赤ちゃんにこそ、予防接種が必要なのです。
 
 【関連ページ】子どもの免疫とワクチン
 
 
できるだけ早くワクチンを受けたいのですが、接種券が届いていません。
接種券(予診票)は、定期接種や公費助成があるワクチン接種に必要です。初めての予防接種となるヒブ、小児用肺炎球菌、B型肝炎ワクチンの接種券は、生後2か月に間に合うように届けられます。出生届提出時に窓口で受け取る自治体や医療機関に備え付けの場合もあります。いずれにしても、予防接種の予約の際には「接種券(予診票)」が手元にあるか確認してください。届いていない場合には、お住まいの自治体の予防接種担当窓口に問い合わせましょう。
例えば、日本脳炎ワクチンは標準的な接種時期の3歳を目安に送付する自治体がありますが、生後6か月から定期接種で受けることもできますのでかかりつけ医と相談して、必要に応じて自治体の窓口と相談してください。
定期接種である成人の肺炎球菌ワクチンやインフルエンザワクチンについては、自治体によって助成金額や接種券の配布方法が異なりますので、自治体に相談してください。